Nieuws

Vochtigheid kan virussen verzwakken

Vochtigheid kan virussen verzwakken

Een hogere luchtvochtigheid in de binnenlucht beschermt tegen virale infectie

Wetenschappers hebben onderzocht hoe kamertemperatuur en vochtigheid kunnen helpen om het risico op infectie door griepvirussen in dokterspraktijken te verminderen. Als onderdeel van een onderzoek ontdekten ze dat bijzonder droge binnenlucht het risico op infectie door virale ziekten verhoogt. Vanaf een luchtvochtigheid van 42 procent nam het risico op infectie snel af. De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het vakblad "Plos ONE".

Droge kamertemperatuur verhoogt het infectievermogen De meest gebruikelijke transmissieroute voor griepvirussen is een druppelinfectie. Door met virussen besmette lucht in te ademen, komen ziekteverwekkers het menselijk lichaam binnen. Een recent onderzoek door het National Institute for Occupational Safety and Health in Morgantown heeft de besmettingscondities in gesloten kamers nu nader onderzocht. De resultaten toonden in eerste instantie aan dat droge binnenlucht, zoals meestal wordt veroorzaakt door verwarming, het risico op infectie aanzienlijk vergroot. 'Droge lucht voorkomt dat de virussen worden geïnactiveerd', zegt studie-auteur John Noti. Als de relatieve vochtigheid daarentegen 42 of meer procent was, was 20 procent van de griepvirussen na iets meer dan een uur nog steeds besmettelijk. "Een relatief hoge luchtvochtigheid in gesloten ruimtes in klinieken of dokterspraktijken kan de besmettingsomstandigheden aanzienlijk verminderen", vat het onderzoeksteam samen.

Noti benadrukt dat de "resultaten aantonen dat het sterkste beschermende effect van verhoogde luchtvochtigheid al optreedt in de eerste 15 minuten nadat het virus door een hoest in de lucht is gekomen". Daarnaast speelt het volume van de infectiedruppels die ontstaan ​​bij hoesten een belangrijke rol. Op deze manier blijven virussen in kleine druppeltjes langer besmettelijk dan die in grotere.

Een hoge luchtvochtigheid verkleint het risico op infectie Voor de studie simuleerden de wetenschappers een onderzoekssituatie. Hierbij worden artsen en medisch assistenten bij besmette patiënten blootgesteld aan een hoog infectierisico. De onderzoekers bouwden twee menselijke poppen, twee meter uit elkaar. Elke vijf minuten 'hoestte' een pop een suspensie van griepvirussen in het milieu. Dit interval komt ongeveer overeen met de afscheiding van besmettelijke aerosolen wanneer een grieppatiënt hoest. De andere menselijke pop nam lucht aan uit de omgeving. Dit symboliseerde de dokter of een verpleegster. Nu namen de onderzoekers op verschillende punten in de kamer monsters uit de lucht. De monsters werden verdeeld op basis van de grootte van de deeltjes. Daarnaast onderzochten de artsen in het laboratorium het totale aantal virussen en het aandeel besmettelijke functionele virussen. De relatieve vochtigheid varieerde tussen de 7 en 73 procent tijdens de testruns. De kamertemperatuur bleef bij 20 graden Celsius vrijwel identiek.

Als de luchtvochtigheid lager was dan 24 procent, nam de infectiviteit van de virussen slechts minimaal af en was deze na 60 minuten tussen 70 en 77 procent. Als echter een relatieve vochtigheid van meer dan 42 procent werd bereikt, was een groot deel van de virussen na 15 minuten niet meer actief en was de besmettelijkheid na 14 minuten slechts 14 tot 23 procent. "Daarna was er een afname tot 5 uur na de hoest, maar dit bleef statistisch niet anders bij 45% relatieve vochtigheid dan bij 20%, ongeacht de aerosolfractie."

Het is onbekend hoe het mechanisme van inactiviteit werkt. Het huidige onderzoekswerk kon hierop geen antwoord geven. "Het is moeilijk om onderzoeks- en wachtkamers achteraf aan te brengen zodat een hoge luchtvochtigheid kan worden bereikt." Met dit aspect moet volgens de onderzoekers rekening worden gehouden bij het opzetten van nieuwe praktijken om het risico op infectie te minimaliseren. (sb)

Beeld:

Auteur en broninformatie


Video: 11. Twelve anwers to questions - ME Origin and Causes (November 2020).