Nieuws

Onderzoekers fokken functionele eicellen

Onderzoekers fokken functionele eicellen

Kan het menselijk leven in de toekomst worden gekweekt uit stamcellen in het laboratorium?

Japanse wetenschappers zijn erin geslaagd gezonde muizen te kweken uit stamcellen. Dit brengt hen dichter bij de droom van de mensheid om menselijk leven te creëren in het laboratorium. De onderzoekers konden immers eicellen uit stamcellen halen, die vervolgens kunstmatige bevruchting gebruikten om gezonde, vruchtbare muizen in de baarmoeder te ontwikkelen. De Japanse studie zou nieuwe manieren kunnen aantonen voor steriele stellen.

Eiercellen verkrijgen uit trendsettende stamcellen? In een muizenexperiment slaagden de onderzoekers van de Kyoto University erin gezonde, functionele eicellen uit stamcellen te halen. Deze werden vervolgens kunstmatig bemest. In de baarmoeder ontwikkelden de "kunstmatig" gefokte muizenbaby's, zoals muisembryo's, zich op de normale manier. De Japanse onderzoekers waren niet alleen blij met gezonde muizen, maar ook dat de dieren zich konden voortplanten. Vorig jaar zijn soortgelijke experimenten met sperma uitgevoerd.

Amander Clark, stamcelbioloog aan de Universiteit van Californië, beschouwt de studieresultaten van de Japanners als een groot succes en gelooft in een "voortdurende invloed op het gebied van reproductieve celbiologie en genetica", zoals ze uitlegde aan het vakblad "Science".

Eicellen verkregen uit embryonale en geïnduceerde pluripotente stamcellen
Studieleider Mitinori Saitou en zijn team gebruiken embryonale stamcellen voor hun experimenten, die zijn verkregen uit embroyons en kunnen differentiëren in elk type cel. Aan de andere kant maakten de Japanse onderzoekers gebruik van zogenaamde geïnduceerde pluripotente stamcellen (iPS-cellen), die afkomstig zijn van eerder ontwikkelde lichaamscellen en daardoor minder ethisch zijn. iPS-cellen kunnen differentiëren in talloze cellen. Beide celtypes werden gekweekt in culturen met een cocktail van eiwitten om primordiale kiemcelachtige cellen te produceren. Primordiale kiemcellen kunnen zich ontwikkelen tot eicellen en sperma. Om eicellen of eiervoorlopers te verkrijgen, vermengden de onderzoekers de primordiale kiemcellen met foetale eierstokcellen, die verondersteld werden eierstokken te vormen en op levende eierstokken van levende muizen werden geplant. Na een periode van vier weken en vier dagen waren de oerkiemcellen in eicellen gedifferentieerd, meldt 'Science'. De wetenschappers verwijderden de eicellen, bevruchtten ze in vitro en gebruikten de resulterende embryo's als draagmoeders. Na ongeveer drie weken werden er normale en ogenschijnlijk gezonde muisbaby's geboren, melden de wetenschappers in het vakblad.

Gezonde en vruchtbare muizen ontwikkelden zich uit beide celtypen en bleven zich voortplanten. Volgens de Japanse onderzoekers is het slagingspercentage nog relatief laag, maar de studieresultaten zouden als basis kunnen dienen voor de ontwikkeling van menselijke eicellen in het laboratorium. "De studie heeft kritisch bewijs geleverd dat eicellen kunnen worden verkregen uit geïnduceerde pluripotente stamcellen," vertelde Clark aan Science. In termen van mensen zouden de resultaten kunnen worden gebruikt voor de productie van eicellen uit iPS-cellen door onvruchtbare vrouwen, voegde de expert eraan toe.

Zaadcellen verkregen uit embryonale stamcellen Vorig jaar zijn Japanse wetenschappers erin geslaagd om functionele zaadcellen te kweken in het laboratorium. Op dat moment verwijderden de onderzoekers testiculair weefsel van muizen en stimuleerden ze de vroege stadia van het sperma in het weefsel om te rijpen. Het volwassen sperma werd vervolgens gebruikt om de eicellen te bevruchten, waardoor gezonde muizenbaby's werden geboren. "Het werk levert het bewijs dat primordiale kiemcellen die zijn afgeleid van embryonale stamcellen zich kunnen ontwikkelen tot functionele kiemcellen", vertelde Clark destijds aan Science, die de resultaten beschreef als "kritische vooruitgang in ons basisbegrip van de principes van kiemcelontwikkeling". (ag)

Lees ook:
Eerste baarmoedertransplantatie
Menstruatiepijn ondraaglijk als gevolg van endometriose
Kinderen van oudere vrouwen gezonder?
Moeder vormt ongeboren kind

Fotocredits: Andreas Dengs, www.photofreaks.ws / pixelio.de

Auteur en broninformatie


Video: IVF. Embryo Transfer Day! (November 2020).