Nieuws

Kankermedicijn stopt de ziekte van Alzheimer

Kankermedicijn stopt de ziekte van Alzheimer

Veelbelovend effect van een geneesmiddel tegen kanker van Alzheimer

Amerikaanse onderzoekers konden de ziekte van Alzheimer stoppen bij muizen met het kankermedicijn Bexaroteen. De wetenschappers van Paige E. Cramer van de afdeling Neurowetenschappen van de Case Western Reserve University School of Medicine in Cleveland spreken van een doorbraak in de behandeling van Alzheimer.

Het medicijn bexaroteen, dat al is goedgekeurd voor de behandeling van kanker, heeft binnen zeer korte tijd geleid tot een aanzienlijke vermindering van de ziekteverwekkende eiwitafzettingen in de hersenen van de muizen en tot een afname van de cognitieve tekorten die typisch zijn voor de ziekte van Alzheimer, schrijven de Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijke tijdschrift van de American Association van kankeronderzoek. Het kankergeneesmiddel vertoonde een goede werkzaamheid tegen de ziekte van Alzheimer bij de muizen, wat hoop geeft op een vergelijkbaar succes bij menselijke Alzheimerpatiënten, aldus de Amerikaanse wetenschappers.

De werkzame stof bexaroteen vermindert schadelijke eiwitplaques in de hersenen. Als onderdeel van hun studie onderzochten de Amerikaanse onderzoekers het effect van het kankermedicijn bexaroteen op de symptomen van de ziekte van Alzheimer bij muizen. Ze ontdekten dat het actieve ingrediënt de zogenaamde plaques (eiwitafzettingen in de hersenen die verantwoordelijk zijn voor de ziekte van Alzheimer) in slechts 72 uur met meer dan 50 procent verminderde. Na een behandeling van twee weken met het kankermedicijn hadden de dieren een vermindering van 75 procent in het aantal amyloïde plaques, waardoor verdere afbraak van de hersenmassa werd voorkomen en de verspreiding van de ziekte van Alzheimer kon worden gestopt. Omdat de communicatie tussen de hersencellen in de eerste uren na inname aanzienlijk verbeterde door verwijdering van de plaques, namen ook de mentale vermogens van de dieren in zeer korte tijd aanzienlijk toe. Bexaroteen stimuleerde "de snelle eliminatie van cognitieve, sociale en reukstoornissen en verbeterde de neuronale circuitfunctie", schrijven de onderzoekers onder leiding van Paige E. Cramer. Slechts 72 uur na de eerste toediening van Bexaroteen konden de muizen nesten bouwen van versnipperd papier en slaagden ze net zo goed voor geheugentests als gezonde dieren, aldus de Amerikaanse onderzoekers.

Unieke doeltreffendheid van het actieve ingrediënt bij de behandeling van Alzheimer Volgens Paige E. Cramer zijn de huidige resultaten "een ongekende vondst" omdat ze een relatief snel en effectief effect hebben, zowel wat betreft het verminderen van plaques als wat betreft verbetering cognitieve prestaties waren tot dusver uniek. De beste Alzheimer-medicijnen tot nu toe hadden pas na maanden effect op de eiwitplaques in de hersenen en lieten geen vergelijkbaar effect zien met Bexaroteen, schrijven de Amerikaanse onderzoekers. Het kankermedicijn werkt op een dokplaats in de celkern, wat op zijn beurt de productie van apolipoproteïne E (ApoE) beïnvloedt. Dit ApoE-eiwit speelt een essentiële rol in de hersenen bij het verwijderen van schadelijke eiwitplaques. Alzheimerpatiënten vertonen meestal een verstoorde afbraak van de amyloïde plaques, daarom vormen zich afzettingen in de hersenen, die op lange termijn leiden tot ernstige stoornissen in de cognitieve prestaties. Volgens de Amerikaanse onderzoekers verhoogt Bexaroteen de ApoE-productie door zijn werking op het dokpunt in de celkern en maakt het dus een succesvolle behandeling van de symptomen van Alzheimer mogelijk - althans bij muizen. Omdat het middel de bloed-hersenbarrière kan passeren, kan het zijn effecten ook rechtstreeks in de hersenen ontwikkelen.

Verder onderzoek naar de behandeling van Alzheimer met Bexaroteen is vereist
Het is volgens de onderzoekers nog niet opgehelderd of het bexaroteen dat sinds 2002 in Duitsland is goedgekeurd voor de behandeling van kanker (met name bepaalde vormen van lymfeklierkanker) het ook mogelijk heeft gemaakt om mensen met de ziekte van Alzheimer succesvol te behandelen. De resultaten bij de muizen zijn echter veelbelovend. Bovendien zijn er over het algemeen minder zorgen over het actieve ingrediënt dat al bekend staat als een medicijn tegen kanker dan over volledig nieuwe stoffen. Omdat de bijwerkingen en risico's van Bexaroteen al bekend en relatief beheersbaar zijn. De onderzoekers hopen dat een klinische studie naar de mogelijkheden van de behandeling van Alzheimer met bexaroteen bij mensen tijdig zal worden goedgekeurd. "Er is veel te suggereren dat deze aanpak succesvol zou kunnen zijn bij de behandeling van de ziekte van Alzheimer", zegt co-auteur Daniel Wesson van de Case Western Reserve University School of Medicine, die de noodzaak van verder onderzoek uitlegt. (fp)

Lees ook:
Alzheimer: Steeds meer mensen lijden aan dementie
Alzheimer is al te herkennen aan de neus
GPS-schoenen voor Alzheimerpatiënten
Wandelingen beschermen tegen de ziekte van Alzheimer
Dementie en Alzheimer
Dementie: een groeiend maatschappelijk probleem
Dementie: holistische behandelaanpak
Overmedicatie van patiënten met dementie
Alzheimer is verre van te genezen

Afbeelding: Slydgo / pixelio.de

Auteur en broninformatie


Video: Vormen van dementie: Alzheimer. Alzheimercentrum Amsterdam (November 2020).