Virussen veroorzaken witte huidkanker


Humane papillomavirussen bevorderen de ontwikkeling van huidkanker

Witte huidkanker wordt niet alleen veroorzaakt door UV-licht, maar virussen spelen ook een belangrijke rol bij de ontwikkeling van deze kanker, die vaak voorkomt bij ouderen, legde Lutz Gissmann van het Duitse kankeronderzoekscentrum (DFZ) in Heidelberg de resultaten van zijn huidige onderzoek uit.

Als onderdeel van hun onderzoek onderzochten de DKFZ-onderzoekers een mogelijk verband tussen de zogenaamde humane bèta-papillomavirussen en de ontwikkeling van huidkanker bij muizen. Lutz Gissmann en collega's ontdekten dat huidcellen van dieren gevoeliger werden voor schadelijke UV-straling als gevolg van "de bèta-papillomavirussen". De humane papillomavirussen zijn 'causaal betrokken bij de ontwikkeling van kanker', zei Gissmann.

Virussen verhogen de kankerverwekkende effecten van zonlicht. In hun onderzoeken ontdekten de DKFZ-wetenschappers dat de humane papillomavirussen (HPV) een essentiële rol spelen bij de ontwikkeling van witte huidkanker. Gissmann en collega's plantten bepaalde gensegmenten van de bèta-papillomavirussen in de huidcellen van de muizen en bestraalden de dieren vervolgens met UV-licht. De onderzoekers konden vaststellen dat de virussen - bij gelijktijdige blootstelling aan UV-licht - het risico op huidkanker aanzienlijk verhoogden. De virusgenen E6 en E7 die in de huidcellen worden gebruikt, waren al bekend uit eerdere studies als mogelijke oorzaak voor de ongecontroleerde celgroei en de vorming van kankercellen. Een verband met het optreden van huidkanker is nog niet vastgesteld, legden de wetenschappers de reden voor hun onderzoek uit. Als onderdeel van het DKFZ-onderzoek dat nu is uitgevoerd, veroorzaakten de bèta-papillomavirussen op de bovenste huidlaag van de geïnfecteerde proefdieren ongecontroleerde celgroei, maar huidkanker kwam daar aanvankelijk niet uit voort, melden Gissmann en collega's in een actueel persbericht. Daaropvolgende bestraling met UV-licht vertoonde echter duidelijk de eerste tekenen van huidkanker.

Menselijke papillomavirussen als oorzaak van witte huidkanker Lutz Gissmann legde uit dat menselijke papillomavirussen door de huidige studies duidelijk worden geïdentificeerd als een mogelijke oorzaak van witte huidkanker. Al geruime tijd bestaat er in de professionele wereld twijfel dat UV-licht de enige oorzaak is van witte huidkanker, omdat bijvoorbeeld mensen na een orgaantransplantatie een honderd keer hoger risico lopen op witte huidkanker. Tot dusver zijn er geen andere oorzaken geïdentificeerd, zei Lutz Gissmann. De veronderstelling was echter duidelijk dat "een besmettelijk agens ook bij de ontwikkeling van kanker betrokken zou kunnen zijn", benadrukte de deskundige. Met de bèta-papillomavirussen hebben de DKFZ-onderzoekers nu duidelijk een andere beïnvloedende factor bepaald bij de ontwikkeling van witte huidkanker.

De kankerverwekkende effecten van de virussen zijn al lang bekend. Voorafgaand aan het huidige onderzoek door de DKFZ stonden menselijke papillomavirussen bekend als mogelijke oorzaken van verschillende vormen van kanker, waarbij de virussen als een essentiële risicofactor worden beschouwd, vooral met betrekking tot de ontwikkeling van baarmoederhalskanker. Deze zogenaamde DNA-virussen zijn zo divers dat er al meer dan 100 verschillende soorten zijn. Velen van hen infecteren alleen de huid of de slijmvliezen. Volgens de experts worden menselijke papillomavirussen echter niet alleen beschouwd als een mogelijke oorzaak van baarmoederhalskanker, maar worden ze ook vaker betrokken bij kanker van de penis, vulva, anus en mond. Veel van de HPV zou worden overgedragen tijdens geslachtsgemeenschap, waarbij het infectiepercentage van vrouwen onder de 30 jaar tot 25 procent zou zijn. Volgens de experts geneest het na het begin van de infectie vaak zonder verdere symptomen gedurende een langere periode (tot anderhalf jaar). Voor mannen is geen nauwkeurigere informatie over de besmettingsgraad beschikbaar.

Inenting tegen huidkanker mogelijk? Vanwege de kankerverwekkende effecten van papillomavirussen werken de DKFZ-onderzoekers al jaren aan de ontwikkeling van geschikte vaccins. Zo is Lutz Gissmann sinds 2006 betrokken bij de ontwikkeling van een vaccin tegen baarmoederhalskanker. Volgens Gissmann suggereren de nieuw ontdekte relaties met de ontwikkeling van witte huidkanker ook dat "een vaccin tegen het bèta-papillomavirus witte huidkanker kan voorkomen". Deskundigen zijn echter van mening dat er nog wat onderzoek moet worden gedaan voordat een vaccin tegen huidkanker kan worden ontwikkeld. (fp)

Lees ook over huidkanker:
Nieuwe medicijnen voor huidkanker gepresenteerd
Witte huidkanker neemt snel toe
Gevaarlijke zwarte huidkanker
Zonnebrandcrème biedt geen bescherming tegen huidkanker

Fotocredit: Dieter Schütz / pixelio.de

Auteur en broninformatie



Video: Tips van de dokter: Hoe herken je huidkanker?


Vorige Artikel

Slechte complicaties door brandend maagzuur

Volgende Artikel

Onderzoeker: komt de pil voor mannen?