Nieuws

Nieuwe kankertherapie: met virussen tegen tumoren?

Nieuwe kankertherapie: met virussen tegen tumoren?

Nieuwe kankertherapie: met virussen tegen tumoren

Virussen kunnen in de toekomst een belangrijke bijdrage leveren aan kankertherapie. Onderzoekers van het Duitse kankeronderzoekscentrum (DKFZ) in Heidelberg werken aan een methode om virussen te gebruiken om tumorcellen te bestrijden.

De DKFZ-wetenschappers hopen met virussen een nieuwe aanpak van kankertherapie te ontwikkelen. "Het basisidee van virotherapie is als volgt: virussen zijn gemaakt om te doen waar ze professioneel in zijn, namelijk het vernietigen van menselijke cellen", vertelde Heidelberg moleculair bioloog Dirk Nettelbeck aan persbureau "dpa". Als de virussen kunnen worden gewijzigd zodat ze kankercellen vernietigen maar de gezonde cellen niet aanvallen, kan de nieuwe methode een revolutie teweegbrengen in de kankertherapie.

Virussen helpen bij kankerbestrijding De DKFZ werkt al lang aan de ontwikkeling van zogenaamde oncolytische virussen voor de behandeling van kanker. Al in 2004 meldden experts van de DKFZ dat veelbelovende resultaten in de eliminatie van chemotherapie-resistente tumoren in preklinische studies werden bereikt met behulp van oncolytische herpes simplex-virussen. Volgens de DKFZ-onderzoekers is de behandelaanpak van virotherapie terug te voeren op waarnemingen van artsen die ontdekten dat tumoren achteruitgingen bij kankerpatiënten die gelijktijdig aan virale ziekten leden. De vernietiging van de tumorcellen "werd alleen in geïsoleerde gevallen waargenomen", maar maakte duidelijk dat "virussen in principe een zeer goede werking kunnen hebben tegen tumoren", benadrukt de moleculair bioloog Nettelbeck. "Wij moleculaire biologen moeten deze virussen nu veranderen zodat ze alleen kankercellen vernietigen, maar de gezonde cellen met rust laten", beschreef Nettelbeck de huidige gezamenlijke onderzoeksaanpak van de dermatologische kliniek in Heidelberg en het Duitse kankeronderzoekscentrum.

Virotherapie als nieuwe behandelmethode tegen kanker De kankercellen moeten direct worden aangevallen en vernietigd met behulp van virotherapie, waarbij de virussen direct in de tumor of in de bloedbaan kunnen worden geïnjecteerd, legde Nettelbeck de aanpak van de nieuwe behandelmethode uit. In het lichaam van de kankerpatiënt of in de tumoren zouden de virussen zich na de injectie vermenigvuldigen en alleen de kankercellen doden. De DKFZ-wetenschappers staan ​​in hun onderzoekswerk voor verschillende uitdagingen. Enerzijds zouden de virussen opnieuw moeten worden ontworpen zodat ze geen gezonde cellen aantasten, anderzijds moet ook een afweerreactie van het organisme worden vermeden. De wetenschappers onderzoeken verschillende alternatieven, zoals het tijdelijk blokkeren van het immuunsysteem of het hervormen van de virussen zodat ze niet door het immuunsysteem worden herkend. "Als je de virusomhulling verandert, krijgen de virussen een nieuwe structuur" en met de nieuwe "jurk" kan de natuurlijke afweerreactie van het organisme worden voorkomen. 'Dit is echter een complexe zaak', benadrukt moleculair bioloog Nettelbeck.

Kankercellen doden onmiddellijk na injectie? Met de nieuwe benaderingen van virotherapie zouden zelfs kleine hoeveelheden virus per kankercel voldoende kunnen zijn om ze efficiënt te vernietigen, aldus de DKFZ-experts. Kankercellen worden naar verwachting slechts enkele uren na de injectie gedood. Als er problemen zijn met virotherapie, kan de beschikbare medicatie volgens de DKFZ op elk moment worden gebruikt om de virusreplicatie op korte termijn te stoppen. Als met succes een bijbehorend virusvaccin wordt ontwikkeld, hopen de onderzoekers - naast het directe effect van de virussen op de kankercellen - ook een vorm van vaccinatie van het lichaam, waardoor het immuunsysteem van het lichaam kanker kan bestrijden. Over het algemeen zou kankerbehandeling met virussen een goed therapeutisch alternatief bieden voor tumoren die niet operatief kunnen worden verwijderd of die resistentie tegen chemotherapie of bestraling hebben ontwikkeld, beoordeelden de DKFZ-experts hun onderzoeksaanpak. Daarnaast zijn synergieën van de combinatietherapie met virussen en standaardbehandelingen zoals chemotherapie denkbaar. Deskundigen hebben tot dusver nauwelijks kunnen beoordelen of virotherapie voldoende kan zijn als enige behandelingsmethode om kanker met succes te bestrijden. (fp)

Afbeelding: Viktor Mildenberger / pixelio.de

Auteur en broninformatie


Video: Mesothelioom: hoe wordt een tumor resistent? Prof. Cataldo legt uit. (November 2020).